El ajo español logra cada vez más cuota de mercado en europa

15 mayo 2016

La especulación sobre las existencias chinas y el daño causado a los cultivos podría determinar la situación en el mercado del ajo. En el peor de los casos, el precio podría elevarse todavía más, pero hay rumores de que los daños no son tan elevados. En ese caso, y dadas las abundantes existencias, se podrían dar reducciones de precio significativas. En las próximas semanas, cuando comience la cosecha china, la situación estará más clara. En Europa, la temporada está a la vuelta de la esquina. En las próximas semanas, comenzará la cosecha en Ucrania, Grecia, Italia, España y Francia. Por su parte, España está logrando una cuota de mercado cada vez mayor en Europa.

China domina el mercado mundial
La nueva cosecha es inminente. La próxima semana, empezará la primera región, seguida más tarde por el resto. El ajo nuevo se cosechará a principios de junio en la provincia de Shandong, por ejemplo. Por lo general, hay ajo viejo disponible cuando empieza la nueva cosecha. Este año no se ha dado el caso y muchos están esperando la nueva cosecha. Además, se dice que hay mucha especulación en el mercado. Suponiendo que estos rumores sean ciertos, probablemente el ajo será caro durante algún tiempo. Según se informa, el frío ha provocado pérdidas en los últimos cinco meses; algunas cifras hablan de pérdidas fuertes, pero todavía no se sabe a ciencia cierta.
En Shandong, ha hecho un frío inusual en los últimos meses, lo que ha provocado que en torno al 10% o 20% de los cultivos no hayan sobrevivido a las bajas temperaturas. Hainan espera una cosecha menor, en torno a la mitad de la del año pasado. Los calibres son muy pequeños y gran parte del ajo cultivado en esta provincia se destina al mercado interno. Jinxiang es un gran productor de ajo y se espera que las pérdidas alcancen el 20%. En Laiwu, la producción se prevé en torno a un 40% menor. Debido a estas pérdidas, está previsto que los precios suban. Si resulta que hay demasiada especulación, las consecuencias para el mercado podrían ser desastrosas.
Los precios del ajo chino son altos esta temporada. Otras cifras hablan de pérdidas totales de en torno al 20% o 25%. Estas estimaciones se publicaron justo antes del Año Nuevo chino y causaron que los precios subieran bruscamente en febrero. Los exportadores comenzaron a especular con que una cosecha pequeña se traduciría en precios más altos más avanzada la temporada.
No obstante, en la actualidad, parece que los daños no son tan graves. El Gobierno de la provincia de Jinxiang acaba de presentar un informe que revela que tan solo el 2% de la cosecha se ha perdido. Todavía quedan muchas existencias de ajo viejo, por lo que se esperan bajadas de precios en cuanto la nueva cosecha llegue al mercado.

España es cada vez más fuerte en Europa
El ajo español está ganando más y más cuota de mercado en Europa. Tras los buenos resultados de la campaña 2015/2016, la superficie sembrada de ajo se ha incrementado alrededor de un 20% de cara a la próxima cosecha, que se retrasará entre diez y quince días, ya que las abundantes lluvias en Andalucía dificultan la entrada de maquinaria en campo para la recolección. La cosecha empezará la semana que viene, aunque los primeros ajos secos no llegarán al mercado hasta la primera o la segunda semana de junio.

La media de precios se mantiene estable desde el mes de abril, aunque la demanda se ha ralentizado, lo cual no representa un problema, dado que las existencias disponibles son muy bajas en estos momentos. La cosecha arrancará con apenas existencias de ajo almacenado y el ajo nuevo tendrá el camino libre.

Se observa también una tendencia de cambio varietal. Los agricultores están cambiando cada vez más ajo Morado por ajo Spring, dados los mayores rendimientos por metro cuadrado, a pesar de tener menos calidad que el ajo Morado.

Brasil, entre otros, está mostrando mucho interés por los ajos españoles. España exporta principalmente a los países de la UE y está incrementando sus envíos a destinos más lejanos como Canadá, Estados Unidos o incluso Australia y Japón, donde están empezando a hacerse populares los ajos negros. España importa, además, de orígenes como Argentina, Chile y México, aunque en menores cantidades.

Buena demanda de ajo egipcio
Los exportadores egipcios han empezado a hacer envíos directos a Grecia y a la República Checa. En el pasado, los envíos se realizaban a través de Países Bajos. Esta temporada hay mucha demanda de ajo egipcio, en parte porque el ajo chino es caro y el español ha sido de menor calidad, según un comerciante. Rusia y los países árabes importan mucho ajo de este país del norte de África.
La temporada alta del ajo seco comienza en marzo y dura hasta el 30 de junio. A partir de julio, las exportaciones a la Unión Europea tienen un arancel extra del 9,6%. El principio de junio siempre es complicado, pues en ese momento llegan al mercado México, China y España.